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Caral

Caral

Escondida en el vasto desierto peruano, en el valle de Supe, se encuentra la "madre" de la mayoría de las culturas andinas de Perú. Nos referimos a Caral, que actualmente es considerada la civilización más antigua del continente americano. Esta misteriosa cultura sigue intrigando a los arqueólogos y a la vez sigue impresionando a los miles de visitantes que llegan cada año a conocerla.

Según los especialistas, la Ciudad Sagrada de Caral-Supe tiene más de 5.000 años de antigüedad, lo que la convierte en una de las primeras civilizaciones en todo el mundo, contemporánea de los pueblos egipcio, chino, indio y sumerio.

Conocer este milenario sitio arqueológico le dará una perspectiva diferente de las diversas culturas en el Perú. ¡Siga leyendo y descubra más sobre la cuna de la civilización andina!

Historia de Caral

La civilización Caral se desarrolló aproximadamente entre los años 3000 A.C. y 1800 A.C. Esto hace que se considere a Caral como la primera ciudad de América, ya que no existen registros de ninguna otra cultura que haya habitado antes estas tierras.

En el año 1949, el estadounidense Paul Kosok visitó este sitio y posteriormente documentó su descubrimiento en 1965. Esta noticia llevó a que muchos arqueólogos visitaran este lugar para explorar y realizar excavaciones en la zona arqueológica.

En 1994, Ruth Shady, una arqueóloga peruana, decidió indagar más en la zona alrededor de Caral. Durante su recorrido del valle del río Supe encontró 18 estructuras con las mismas características de los otros sitios. 

Sorprendidos por estos importantes hallazgos, la arqueóloga y su equipo excavaron en esta zona por años. Finalmente, en 1997, publicó los resultados de su investigación, en la que demostraba la milenaria antigüedad de Caral. 

Sin duda, fue un descubrimiento importante, ya que el sitio arqueológico de Caral tenía una antigüedad al menos 1.000 años mayor a San Lorenzo, en México. Hasta entonces, se creía que esta ciudad olmeca era el centro urbano más antiguo en América. Gracias a esto, Caral fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2009.

Cultura  y costumbres de Caral

Gracias a las excavaciones y los estudios realizados en el sitio, hoy en día podemos entender mejor el desarrollo cultural de esta civilización. 

Durante su apogeo, Caral fue un importante centro económico a lo largo de la costa del océano Pacífico, ya que establecieron una impresionante red de comercio entre los asentamientos de la costa y sus tierras. Esta próspera ruta comercial posteriormente fue reproducida por otras culturas, entre ellas la cultura inca. 

¿Por qué se llama a Caral una ciudad sagrada? Pues bien, desde los templos hasta los fogones para sacrificios en casa vivienda, todos los hallazgos en esta antigua ciudad están vinculados de una u otra forma a su antigua religión. 

Al parecer, la cultura Caral también tenía conocimientos astronómicos, tal como se puede apreciar en una de las estructuras de la ciudadela.

Otro dato particular sobre Caral es que tuvieron un periodo pacífico que pudo durar entre 500 y 1.000 años, ya que los arqueólogos no pudieron encontrar ninguna evidencia de una organización militar o señales de una guerra. 

¿Qué ver en Caral?

Este complejo arqueológico tiene una extensión de 66 hectáreas y alberga más de 50 estructuras, que pudieron servir como áreas residenciales, administrativas y ceremoniales. La Ciudad Sagrada de Caral está dividida en una zona periférica y otra central:

- La Zona Central está distribuida en dos mitades. La primera se denomina Caral Alto y comprende varias estructuras públicas y residenciales, incluyendo siete edificios monumentales, varias unidades residenciales y unas cuatro plazas. 

La segunda mitad se denomina Caral Bajo y está compuesta por un anfiteatro, el edificio del Altar Circular y un complejo residencial.

- La Zona Periférica contiene conjuntos residenciales distribuidos como islotes, bordeando el valle. Estas zonas residenciales se usaban a la vez para fines domésticos y como talleres de trabajo.

¿Cómo llegar a Caral?

La ciudad sagrada de Caral se halla en el distrito de Supe, en la provincia de Barranca en Lima. Este importante sitio arqueológico está a unos 184 kilómetros al norte de Lima, a 4 horas de viaje desde la ciudad. Por lo tanto, es posible conocer este sitio histórico en  un viaje de un día completo partiendo desde Lima.

Es posible llegar a Caral usando transporte privado, ya sea transporte propio o contratando un taxi desde su hotel. Incluso es posible llegar usando transporte público. Sin embargo, para ingresar al monumento histórico, debe tomar una visita guiada, ya que esta es obligatoria para explorar el sitio.

Esta famosa ciudad sagrada encierra muchos misterios y detalles que no querrá perderse. Para que pueda aprovechar al máximo su visita, Viajes Machu Picchu pone a su servicio nuestro Tour de un día a Caral, en el que podrá conocer a fondo los secretos de esta milenaria cultura.

Información general:

Horario de atención: De lunes a viernes - De 09:00 am a 6:00 pm
Entrada: Adultos S/. 11.00.

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