Viagens Machu Picchu

Puno es la capital del estado que lleva el mismo nombre, y tiene gran notoriedad mundial gracias a la proximidad al lago navegable más alto del mundo: el Lago Titicaca. La ciudad y el lago están a 3.827 metros de altitud y los habitantes de esta región, se adaptan bien a las condiciones geográficas y climáticas del área. El lago afortunadamente proporciona un microclima a su alrededor, ya que el sol calienta sus aguas durante el día y, por la noche, ese calor almacenado, logra suavizar las bajas temperaturas, creando una pequeña zona propicia para la agricultura. Además, el lago proporciona un alimento barato y de fácil acceso a sus habitantes.

La geografía de Puno es bastante diferente de las demás regiones de los Andes, gran parte de su territorio, se encuentra en una llanura casi uniforme que varía entre 3.850 y 4.000 metros de altitud. El altiplano y el lago se comparten con Bolivia, así como la lengua y el grupo étnico originario de la región, los aymaras. Esta estructura geológica plana está rodeada por las Cordilleras: Real (al sur, en Bolivia), Carabaya (al norte), la oriental (hacia la selva de Puno) y la Marítima Occidental o Volcánica (en la frontera de los estados de Arequipa, Moquegua y Moquegua, Tacna).

En las frías pampas de Puno crece solamente el ichu, pasto que nace por encima de los 3.000 metros de altitud, en los Andes, y que sirve para pastoreo de los camélidos sudamericanos que se encuentran en esta región. Sin embargo, los ríos que desembocan en el lago Titicaca, en Puno, también generan una serie de microclimas que permiten el cultivo de ciertos productos agrícolas como la cebada, la avena y el frijol. El ganado también es favorecido por estos microclimas y es posible hacer crecer pasturas para alimentar solamente el ganado bovino, el más predominante en esta región.

Los Incas (quechuas) llamaban la región del Titicaca de "Collasuyu", el lugar de donde se originaron los Colla. Este grupo étnico se desarrolló en pequeños reinos (o "curacazgos") que habitaban la región antes incluso del surgimiento de los Incas, de los cuales podemos destacar las localidades de Hatun Colla, Lupaca (Chucuito), Paucarcolla, Pacaje y Azángaro. Los Incas, durante el reinado de Pachacútec, invadieron y conquistaron la región del Colla y derrotaron a la autoridad más importante, la de Hatun Colla, encabezada por Colla Cápac. Su poder se extendía hasta Arequipa, y hasta la parte norte del litoral de Chile. Los Incas fueron sanguinarios con esta localidad para poder persuadir a los demás reinos a rendirse al poder de su imperio.