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La mayor concentración de líneas, figuras y trapecios conocidos como Líneas de Nazca están en las Pampas de San José, a 440 kilómetros al sur de Lima, en el Valle del Engenho, aunque existen muchos otros en el área de Palpa (norte de Nazca).

En 1926 se iniciaron investigaciones y se publicaron informaciones arqueológicas sobre estas líneas, pero se obtuvo gran notoriedad sólo en 1941, cuando el profesor norteamericano Paul Kosok anunció su "descubrimiento" para el mundo como "el mayor calendario astronómico del mundo".

María Reiche, una investigadora alemana que, por casualidad, conoció a Paul Kosok en Lima, a pedido del propio Kosok, comenzó un estudio detallado y medición de estos geoglifos. Así, ella se volvió la estudiosa más dedicada y enfocada de estas líneas y su contenido misterioso, descubriendo muchas nuevas formas.

Muchas teorías intentan explicar el significado de las líneas y casi todos proporcionan aspectos importantes para el estudio. Tal vez, la única censurable en su totalidad, es aquella que afirma que fueron hechas por extraterrestres y que las grandes Pampas, donde están, eran grandes campos de aterrizaje espacial. Otra explicación señala que las Líneas de Nazca eran caminos sagrados que debían haber sido recorridos en rutas de peregrinación, mientras que los trapecios formaban plazas ceremoniales. Paul Kosok y María Reiche levantaron estas hipótesis de que las líneas estarían relacionadas con las constelaciones, los solsticios y los equinoccios, y que su objetivo era servir como un enorme calendario astronómico. Las figuras encontradas en las Pampas de Nazca y en Palpa incluyen peces, aves, plantas, seres antropomórficos, animales amazónicos, andinos y costeros.

Cultura Nazca.

En el departamento de Ica, al sur de esta ciudad, en la actual ciudad de Nazca y en los valles formados por los grandes ríos Nasca y Engenho, se desarrolló una importante cultura preinca, entre los años 100 y 600 d.C., que es conocida como cultura Nazca.

Esta cultura se hizo famosa por los renombrados geoglifos de Nazca, sin embargo, también posee una de las más bellas cerámicas y producciones textiles del antiguo Perú. También se destaca por su arte con plumas, sus acueductos subterráneos y las tenebrosas cabezas de trofeo. Los Nazca erigieron una serie de edificios y pirámides en el área de Cahuachi, con una técnica de construcción bien elaborada usando adobes cónicos resistentes a terremotos.

Era una sociedad teocrática influenciada por las civilizaciones vecinas, y fueron posteriormente dominados por la cultura Wari, de las tierras altas del Sur, que modificaron sus patrones estéticos en la producción de cerámica y productos textiles. Su declive y desaparición subsiguiente es probablemente debido a la sequía permanente causada por el fenómeno El Niño que golpeaba la costa peruana y también por invasiones y guerras con otros grupos étnicos.